香り高く春の訪れを告げる梅の花。九州福岡の梅観スポット3選

開花した梅の花

冬から春にかけて、桜よりも早い季節に咲かせる梅。花を楽しみ実を食す梅は、昔から日本の暮らしとともに愛されてきた植物です。今回は春らしい話題「梅」について、南は九州の梅観スポットも合わせてご紹介いたします。

梅の起源と種類

紅色の梅の花

古くから日本で愛されてきた梅は、アジア大陸から渡来したものといわれています。それまでに日本原産のものがあったかどうかはまだわからないそう。

奈良時代には既に梅の木を栽培して実を食していた記述が残っていて、万葉集や平安の古今和歌集にも梅の歌がたくさん詠まれています。文献には「うめ」や「むめ」と書かれ、同じものか別のものか語源解釈が分かれるところ。原種の梅が数種類あったと考えられるのも不思議ではありません。

自然交配や品種改良によって、今や観賞用と食用を合わせて500種以上の梅の品種があります。

梅の開花は日本列島の南から 1月下旬~

春を知らせる梅の花

梅の花の開花時期は品種や地域によって違いがあります。日本列島の南から、沖縄は例年1月中旬、九州の早いところで1月下旬から咲き始めます。順に本土の南の方から2~3月、北陸・東北は3~4月、北海道は5月以降になります。

観賞用の花梅(はなうめ)は大きく分けて3系統あり、原種に近い野梅系(やばいけい)は枝が細く花も小さめですが香りが高い梅です。野梅系から変化した緋梅系(ひばいけい)は紅色のものが多く、杏と交配した豊後系(ぶんごけい)は桃色のものが多いです。
食用となる実梅(みうめ)は、白や淡い色の花をつけるものが多いです。

実梅は疲労回復、食欲増進、美容健康の万能食材

大粒の梅の実

食用になる梅の実は5月頃から旬を迎えます。小粒のものから大粒のものまでありますが、若い実は毒性が強いので調理加工されます。

その代表格、天日干しして塩漬けにした梅干しは年中いつでも食べられる日本のソールフード。梅干しのクエン酸には殺菌作用があり、おにぎりやお弁当などにも入れますね。煮物を柔らかくしてくれたり、和え物にもぴったり。梅肉ソースやドレッシングにしてどんなお料理にも重宝します。梅干しだけでなく、梅酒や梅ジュース、梅ジャムなどの保存食にもなる万能食材です。

また身体にもうれしい様々な効果も期待できます。疲労回復や食欲増進はもちろん、新陳代謝を促し体内の老廃物の排出を促進するので、美肌やエイジングに良いといわれています。梅肉エキスなどの効能も期待して愛用する人も。
疲れたときは梅の実ひとつ食べて、身体を元気にしてあげてくださいね。

九州福岡県の梅観スポット

梅の季節は名所を訪ねて花の香りを楽しんでみてはいかがでしょうか。旅行や観光でも行きやすい九州福岡の梅の名所3選をご紹介しましょう。

1.太宰府天満宮(福岡県太宰府市)

梅の名所といわれる太宰府天満宮

九州の観光といえば、福岡県太宰府市にある「太宰府天満宮」。学問の神様として知られる天神様(菅原道真)を祀る神社で、全国約12,000社ある神社の総本宮にあたります。そんな太宰府天満宮は梅の名所としても有名です。

「梅が京都から一夜で飛んできた」という『飛梅伝説』があり、樹齢1000年を超えるそのご神木「飛梅」は、境内にある梅の中で一番早く咲く花と知られています。1月下旬から2月上旬にかけて開花が始まり、見ごろは2月頃。境内にある約200種、6000本の梅が咲き誇ります。

太宰府天満宮

梅の見ごろ 約6000本 2月上旬~3月上旬
入場料 拝観無料
所在地 福岡県太宰府市宰府4-7-1
公式サイト http://www.dazaifutenmangu.or.jp/

2.小富士梅林(福岡県糸島市)

紅白の梅が咲く梅林

江戸時代、飢きんを防ぐために約1000本の梅が植えられた小富士梅林。毎年2月中旬頃になると約3000本の梅が見ごろを迎えます。白梅と紅梅の美しいコントラストと、眼下に広がる船越湾の風景を楽しめます。

小富士梅林 志摩小富士

梅の見ごろ 約3000本 2月中旬~3月上旬
入場料 拝観無料
所在地 福岡県糸島市志摩小富士
駐車場 小富士研修施設 糸島市志摩小富士2498
問合せ TEL:092-332-208
    産業振興部 商工観光課 観光振興係
公式サイト https://www.city.itoshima.lg.jp/

3.谷川梅林(福岡県八女市)

白梅が見事な梅林

九州の梅の産地「梅の三名園」のひとつ谷川梅林は、約80万ヘクタールの広大な私有地におよそ30000本の白梅が咲き誇ります。毎年2月に観梅会が開催されます。

谷川梅林 夢たちばな観梅会

梅の見ごろ 約30000本 2月中旬~3月上旬
問合せ TEL:0943-37-1055 立花町観光協会
公式サイト https://tachibana-kankou.jp/wp/

※社会情勢のため、開催内容が変更となる場合がございます。お出かけの際は各ホームページにて最新情報をお確かめください。

海山川の幸が豊富な福岡にある美食レストラン ルアン

レストランルアンのフレンチディナーコース

玄界灘をはじめとした豊かな漁場があり、農業や畜産も盛んな九州。そんな良質な地元食材が集まる福岡で、フレンチ技法を使った新しいスタイルの美食に出会えます。1月と2月の季節は、甘酸っぱい九州産苺を主役にした苺尽くしのアフタヌーンティーも好評です。ここでしか味わえない春の憩いに、ぜひ足を運んでみてはいかがでしょうか。

LE UN HOTEL CULTIA 太宰府

所在地 福岡県太宰府市宰府3-3-33
公式サイト https://www.cultia-dazaifu.com/restaurant/

LE UN NIPPONIA HOTEL 八女福島 商家町

所在地 福岡県八女市本町204
公式サイト https://www.yame-fukushimastay.com/restaurant/